COVID-19 : un nouveau vaccin français prêt pour des essais cliniques

COVID-19 : un nouveau vaccin français prêt pour des essais cliniques

Les chercheurs de l’Institut de Recherche Vaccinale (Inserm/université Paris-Est Créteil), du CEA et de l’Université Paris-Saclay, ont développé un vaccin ciblant des cellules clés du système immunitaire, les cellules dendritiques. Des essais cliniques doivent démarrer en 2022.

Les résultats de ces travaux ont été publiés le 1er septembre 2021 dans Nature Communications. Ce candidat vaccin a montré son efficacité dans des modèles précliniques, induisant une réponse immunitaire protectrice contre le virus. Dans un premier temps, les chercheurs estiment qu'il pourrait être utile pour les personnes convalescentes ou déjà vaccinées dont la réponse immunitaire a commencé à décliner, afin de «booster» leur immunité. 

Cibler les cellules dendritiques pour stimuler le système immunitaire

Ce nouveau vaccin, composé d’un anticorps monoclonal fusionné à une protéine du SARS-CoV-2, cible les cellules dendritiques, des cellules clés dans la stimulation du système immunitaire par leur capacité à induire une réponse anticorps et cellulaire, robuste et durable, comme cela a été démontré par l’équipe dans d’autres modèles d’infection. 

Par ailleurs, cette technologie vaccinale ciblant les cellules dendritiques («Dendritic Cell targeting») est actuellement en phase I d’un essai clinique évaluant la sécurité et l’immunogénicité d’un vaccin préventif contre le VIH.

Une meilleure protection contre la réinfection et les complications pulmonaires

Dans leur étude, les scientifiques se sont d’abord intéressés à la capacité de leur candidat vaccin à induire des réponses « de rappel » anti-Covid-19 dans des modèles utilisant des animaux convalescents (ayant contracté le SARS-CoV-2 six mois plus tôt).

Ils montrent que ce vaccin est bien toléré et efficace, induisant une forte augmentation des anticorps neutralisants. Face à une nouvelle exposition au virus, les animaux convalescents et vaccinés présentent une charge virale indétectable ou éliminent le virus dans un délai plus court (moins de trois jours) comparativement aux animaux convalescents non vaccinés ou à des animaux témoins indemnes de toute infection préalable. Une dose de ce vaccin permet donc une meilleure protection contre la réinfection que l’immunité naturelle. Par ailleurs, les animaux vaccinés ont été protégés des complications pulmonaires consécutives à l’infection.

Une efficacité adaptée aux nouveaux variants du virus

Enfin, les chercheurs ont déjà adapté le candidat vaccin pour qu’il soit efficace contre les nouveaux variants identifiés au cours des derniers mois. En laboratoire, les anticorps induits par le vaccin, sont capables de neutraliser avec une très forte efficacité le variant alpha (B.1.1.7) et également de manière significative le variant bêta (B.1.351). Ainsi, le vaccin développé à partir de la souche initiale circulant début 2020 est capable d’induire une réponse anticorps qui neutralise également les variants testés.

Une seule administration du candidat vaccin, sans adjuvant, permet de restimuler la production d’anticorps neutralisants capables de contrôler le virus lors d’une réinfection. Cela confère une meilleure protection contre la réinfection que l’immunité naturelle. Ce vaccin pourrait donc compléter l’arsenal des vaccins anti-Covid déjà disponibles. Au regard des résultats présentés dans cette étude, il pourrait notamment être utile pour les personnes convalescentes ou déjà vaccinées dont la réponse immunitaire a commencé à décliner, ainsi que pour les personnes vulnérables ou la vaccination des enfants.

Des essais cliniques sont prévus en 2022 chez des personnes convalescentes ou déjà vaccinées par un vaccin de première génération. Ils seront également menés chez des individus n’ayant jamais été exposés à la vaccination ou au virus.

 

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